[chef] Re: Re: Re: Re: Automatically starting a new EC2 instance with Chef

Chronological Thread 
  • From: Edward Sargisson < >
  • To:
  • Subject: [chef] Re: Re: Re: Re: Automatically starting a new EC2 instance with Chef
  • Date: Tue, 5 Jul 2011 15:47:05 -0700

> Very nice. I presume that putting everything in the user data script is 
> what makes ELB wait for the chef run to finish before it considers the 
> instance in service?

No - the ELB is set with a grace period before it starts testing for
up-ness. Mine's set for 12 minutes or something because a standard
chef run for my config is about 10 minutes.
However, for your requirements you probably don't need the ELB unless
you particularly need load balancing in test.

>The question is how to dynamically assign roles to nodes. If I understand 
>your solution (and chef) correctly, whatever creates the user data script 
>could dynamically set the value of role[] in the runlist. Then, when 
>chef-client registers the instance with chef-server, it would say "hi, my 
>name is regression-box-42, and my role is regression-suite-23", which would 
>cause chef to configure it with the appropriate software for 
>"regression-suite-23". Am I right?

Yes. If you look in the user data script you will see that it there is
a section where the roles are. At the end there is a setting to set
the environment on chef (-E qa).
So, for your requirements you could write a script to write the user
data script you want and then call the AWS command line client to
start it.

However, the easiest way would probably be to use knife bootstrap. You
can pass the run list into that - it will call AWS to launch the
instance, ssh in to configure chef then fire the chef-client.
Mind you, the user-data method has the advantage that you could write
in some node variables. i.e. setting a test version for your chef
config to load.

Feel free to ask more questions if I haven't been clear.


On Tue, Jul 5, 2011 at 2:59 PM, Jeffrey E. Sussna 
< >
> Very nice. I presume that putting everything in the user data script is 
> what makes ELB wait for the chef run to finish before it considers the 
> instance in service?
> I think your post may also answer a question I was about to pose to the 
> group. I want to use chef/EC2 to build an on-demand regression test 
> environment. When an instance gets tipped up, it doesn't know what 
> regression suite it will run, so it doesn't know what software needs to be 
> installed (the suite itself, plus needed libs and exes). The question is 
> how to dynamically assign roles to nodes. If I understand your solution 
> (and chef) correctly, whatever creates the user data script could 
> dynamically set the value of role[] in the runlist. Then, when chef-client 
> registers the instance with chef-server, it would say "hi, my name is 
> regression-box-42, and my role is regression-suite-23", which would cause 
> chef to configure it with the appropriate software for 
> "regression-suite-23". Am I right?
> On May 28, 2011, at 12:30 AM, Edward Sargisson wrote:
>> Hi all,
>> I followed the advice (and made great use of Avishai's user data
>> script) and now have my site running so that AWS Elastic Load
>> Balancing will automatically detect an instance going down and bring
>> another back up - configured from the standard OS image using Chef.
>> I hope I don't breach the standards of this list by including a link
>> to the blog post I've written which details all the steps.
>> Many thanks,
>> Edward
>> On Sat, May 14, 2011 at 12:36 PM, Avishai Ish-Shalom
>> < >
>>  wrote:
>>> If you want to achieve this goal with the minimum amount of work, create
>>> a launch configuration with a user data script that installs ruby,
>>> installs chef, write the validation certificate, chef config and
>>> bootstrap json then launch chef. Ubuntu images are bundle with
>>> cloud-init which is able to read shell scripts from user data. In other
>>> words, edit the attached script and use that as the user data for new
>>> instances or autoscaling groups.
>>> BTW, a native chef plugin for cloud-init is waiting to be merged. If and
>>> when it's included, launching ubuntu images with chef will become
>>> ridiculously easy.
>>> Regards,
>>> Avishai
>>> On 14/05/11 16:55, Edward Sargisson wrote:
>>>> Hi all,
>>>> What tools and services are available to automatically start a new EC2
>>>> instance with Chef?
>>>> My site has just one server and yesterday it failed. Unfortunately, I
>>>> was at my day job and couldn't do anything about it. It's configured
>>>> with Chef so starting up a new server with knife then using Opscode
>>>> Platform to put the roles on was reasonably easy (it could be easier
>>>> but I have some issues to fix).
>>>> What I would like is for some service to realise that my server is
>>>> down and then call Chef to setup a new one. Amazon Auto Scaling almost
>>>> does this - the issue is that it merely starts an AMI and doesn't do
>>>> anything cleverer than that. My Chef setup assumes a brand new Ubuntu
>>>> image and goes from there. I suppose that, for future use, whatever
>>>> solution I use needs to also listen to the CloudWatch metrics to scale
>>>> up and down when required.
>>>> So:
>>>> Do I write an image which bootstraps chef automatically?
>>>> Or is there some other way to solve this problem?
>>>> Thanks,
>>>> Edward

Archive powered by MHonArc 2.6.16.