[chef] using env attr to override a default

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  • Subject: [chef] using env attr to override a default
  • Date: Mon, 26 Sep 2011 21:49:21 -0700

hello. after many, many years of cfengine, i'm wading thru a learning
phase with chef, and loving it. bear with me while i get a handle on
this. i'm trying to override an attribute in the postfix cookbook using
an environment attribute. which cookbook it is doesn't matter. it's
something fundamental i'm trying to grasp, and this is a simple example.

let's say for my prod environment i want my postfix clients to use a
certain mail relay, and for my dev environment i want them to use
another. in the postfix cookbook attributes (the lowest precedence), i
can set defaults.

it's not working for me, and i'm wondering what i'm doing wrong. what i
expect to have on my mail client node is a relayhost of
mungbeans.dev.dorqtown.com, but what i'm getting is

first, the prod and dev environments:

    [chef-repo]$ knife environment show dev
    chef_type:            environment
        relayhost:  mungbeans.dev.dorqtown.com
        relayhost:  [smtp.gmail.com]:587
    description:          Development environment (dev)
    json_class:           Chef::Environment
    name:                 dev

    [chef-repo]$ knife environment show prod
    chef_type:            environment
        relayhost:  mailrelay.prod.dorqtown.com
        relayhost:            [smtp.sendgrid.net]:587
        smtp_fallback_relay:  [smtp.gmail.com]:587
    description:          Production environment
    json_class:           Chef::Environment
    name:                 prod

a test node's run list:

    [chef-repo]$ knife node show sous-chef1.dev.dorqtown.com -r

    [chef-repo]$ knife role show mail-client -a run_list
    run_list:             recipe[postfix]

so, above, we know the "default" recipe is implied. i could've written
this as recipe[postfix::default]. i wonder if this is biting me - in my
attributes dir, i only have mail-client.rb and mail-server.rb, not
default.rb. does that matter? i wonder how the chef-client run would
parse either of those if run_list isn't recipe[postfix::mail-client] or
recipe[postfix::mail-server].  i'm misunderstanding something on the use
of the attributes dir. but let's get to it:

the relayhost attribute:

    [chef-repo]$ grep relayhost cookbooks/postfix/attributes/mail-client.rb
    default[:postfix][:relayhost]  = "mailrelay.dev.dorqtown.com"

    [chef-repo]$ grep relayhost cookbooks/postfix/attributes/mail-server.rb 
    default[:postfix][:relayhost]  = "[smtp.gmail.com]:587"

a relevant portion of the template,
postfix/templates/default/main.cf.erb. do i need to add logic to the
template to first check for attribute coming from an env before the
cookbook attributes file?

    <% if node[:postfix][:mail_type] == "mail-server" -%>
    relayhost = <%= node[:postfix][:relayhost] %>
    smtp_fallback_relay = <%= node[:postfix][:relayhost] %>
    mynetworks = <%= node[:postfix][:mail_relay_networks] %>
    inet_interfaces = all
    <% else -%>
    relayhost = <%= node[:postfix][:relayhost] %>
    mynetworks = <%= node[:postfix][:mail_relay_networks] %>
    inet_interfaces = localhost
    <% end -%>

the resulting main.cf on a client:
    # Generated by Chef for sous-chef1.dev.dorqtown.com
    # Configured as mail-client
    biff = no
    append_dot_mydomain = yes
    myhostname = sous-chef1.dev.dorqtown.com
    mydomain = dev.dorqtown.com
    myorigin = $myhostname
    smtpd_banner = $myhostname ESMTP $mail_name 
    alias_maps = hash:/etc/aliases
    alias_database = hash:/etc/aliases
    mydestination = sous-chef1.dev.dorqtown.com, sous-chef1, 
localhost.localdomain, localhost
    relayhost = mailrelay.dev.dorqtown.com
    mynetworks =
    inet_interfaces = localhost
    mailbox_size_limit = 0
    recipient_delimiter = +

above, i want the dev env attribute for relayhost, not the default one
from cookbooks/postfix/attributes/mail-client.rb.

and hmmm.. my test node running the mail-server role kept picking up the
mail-client postfix config UNTIL i removed all attribute files from
cookbooks/postfix/attributes EXCEPT for server.rb. hmmm. clearly i need
to be schooled...

thanks a lot,

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